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L'herpès : une maladie infectieuse très contagieuse

Maladie infectieuse très contagieuse qui revient régulièrement par crises et dont le virus responsable porte le nom d' Herpes Simplex Virus (HSV).

Il touche la peau, les muqueuses et le système nerveux et se transmet par contact direct. Il existe deux types de virus : HSV1 responsable de l'herpès labial plus connu sous le nom de bouton de fièvre et HSV2 correspondant à l'herpès génital qui fait partie des Maladies Sexuellement Transmissibles.

1- A quoi reconnaît-on l'herpès génital ?

Au niveau des organes génitaux, les signes de cette maladie virale sont beaucoup plus difficiles à reconnaître. Typiquement, ce peut être des petites vésicules qui donnent une sensation de brûlure ou des petites ulcérations, mais parfois ce sont simplement des brûlures ou des démangeaisons. Même pour le médecin, le diagnostic clinique n'est pas toujours facile.

2- Comment savoir si on a de l'herpès labial ?

Lorsque les symptômes sont présents, ce qui n'est pas toujours le cas, ils se traduisent souvent par ce que l'on appelle communément le « bouton de fièvre » au niveau de la bouche.

Remarque : On estime qu'en France environ 10 millions de personnes seraient porteuses du virus de l'herpès et 2 millions de personnes seraient touchées par l'herpès génital.

3- Peut-on attraper de l'herpès lors des rapports sexuels ?

L'herpès génital est une IST, elle est donc transmissible lors de rapports sexuels et/ou de rapports bucco-génitaux ou ano-génitaux avec une personne porteuse du virus. Le risque de transmission est plus important en période de crise, il est donc plus que recommandé d'éviter toutes formes d'activité sexuelle lors des crises herpétiques.

En dehors de ces moments, le risque est plus faible mais toujours existant c'est pourquoi l'utilisation du préservatif est fortement conseillée lors de tous rapports sexuels afin d'éviter tout risque de contamination par cette maladie virale.

4- Peut-il s'attraper en utilisant les toilettes publiques ?

Non, le virus ne survit pas à l'extérieur du corps. De ce fait, il n'est pas possible d'être contaminé en utilisant les wc publics.

5- Quels sont les modes de transmissions ?

Quelque soit le type du virus, la transmission peut avoir lieu par contact direct entre la peau et les muqueuses. Les rapports sexuels ainsi que le simple échange de baisers sont alors des pratiques à risque principalement en période de crise. Une transmission par « auto-contamination » à une autre zone du corps est également possible chez une même personne porteuse du virus. C'est pourquoi il est très important de toujours bien se laver les mains après avoir touché une lésion herpétique.

6- J'ai toujours appris que l'herpès buccal et l'herpès génital étaient dus à deux virus différents et qu'il n'y avait pas de transmission possible de l'un vers l'autre. Est-ce vrai ?

On a longtemps cru que la transmission du virus présent sur les lèvres d'un partenaire aux zones génitales de son ou sa partenaire était impossible, on sait aujourd'hui que celle-ci existe réellement puisque 15 à 40% des herpès génitaux sont dus à une contamination par un herpès labial.

7- Est-ce qu'on peut attraper un herpès uniquement en touchant avec les doigts les parties génitales d'une personne infectée ?

Non, cependant il faut bien vous laver les mains après et ne pas les porter à votre bouche.

Remarque : 80% des personnes infectées par le virus HSV ignorent qu'elles sont porteuses du virus et qu'elles peuvent le transmettre !

8- Mon amie me dit qu'elle a déjà eu de l'herpès buccal. Lorsqu'elle me fait une fellation y a t-il un risque ?

Oui, car il peut se transmettre au niveau sexuel. L'utilisation d'un préservatif non lubrifié et, éventuellement, aromatisé, serait le meilleur moyen pour éviter ce risque de transmission.

9- J'ai un souci, j'ai léché le sexe de mon copain alors que j'avais une petite plaie à la bouche je dirais même une micro plaie qui datait de 1 à 2 jours, ma lèvre a un peu gonflé sur le coup mais le lendemain il n'y avait plus rien, y a -t-il un risque de contamination par une MST buccal ?

Oui, il peut y avoir un risque de contamination par une MST pour votre copain. D'après ce que vous dites, il est possible que vous ayez eu une poussée d'herpès labial et le fait que vous lui ayez fait une fellation augmente le risque de transmission car celui-ci peut se transmettre au niveau génital. Une consultation est conseillée.

10- J'ai un petit problème au niveau des lèvres de mon sexe, ça me démange un peu et j'ai des pertes blanches qui ne sont pas comme d'habitude. De plus, la semaine dernière j'ai eu un rapport sexuel avec mon partenaire, il m'a fait un cunnilingus, et juste après il a eu un bouton de fièvre. Pourriez-vous me dire à quoi tout cela correspond, je m'inquiète assez, surtout que je ne suis toujours pas allée voir de gynéco.

Les pertes que vous avez peuvent être le fait d'une mycose vaginale ou d'un herpès. Le fameux « bouton de fièvre » est, en fait, une vésicule herpétique. Il faut absolument consulter votre gynécologue.

11- Est ce que l'herpès génital est détecté lors des prises de sang qu'effectue une femme enceinte au cours de sa grossesse ?

Non, il n’est pas détecté à titre systématique lors d’une prise de sang chez la femme enceinte. L’intérêt de la recherche d’anticorps chez la femme enceinte serait de savoir si cette femme enceinte a déjà été en contact avec le virus et connaître s’il s’agit du virus type 1 ou 2.

12- Peut-on traiter l'herpès génital ?

Non il ne se traite pas ou plutôt on n'en guérit pas car une fois que le virus de l'herpès est présent dans l'organisme ce dernier y reste à vie. Il n'y a pas de traitement de l'herpès à proprement parler cependant il existe des traitements antiviraux qui peuvent empêcher le virus de se multiplier réduisant ainsi la fréquence et l'intensité des crises herpétiques.

Cet article a été initialement rédigé par Michel Serre en février 2006 et a été mis à jour pour la dernière fois le 04 août 2015.

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