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Wikipédia ne serait pas une source fiable en matière de santé

Publié le 11 Juin 2014

Placé au sixième rang des sites internet les plus consultés, Wikipédia ne serait pas une source fiable d'informations notamment sur le plan médical. C'est en tout cas ce que révèle une étude publiée dans le Journal of the Américan Ostheopathic Association.

vue rapprochée d'un stéthoscope sur un clavier
© japolia - Fotolia.com

Dans le but d'évaluer la fiabilité de cette encyclopédie participative, une équipe de chercheurs de l'Université de Campbell a sélectionné 10 articles rédigés en anglais correspondant aux 10 maladies les plus coûteuses pour les services de santé américains telles que la dépression, les maux de dos, l'hypertension artérielle ou encore le cancer du poumon.

Les informations contenues dans chacune de ces pages ont ensuite été minutieusement examinées puis comparées à la littérature scientifique ainsi qu'à des sources médicales sures. Chacun des 10 articles ont été vérifiés séparément par deux chercheurs différents.

L'encyclopédie la plus consultée en matière de santé

Wikipédia est une encyclopédie collaborative qui a été mise en ligne en 2001 et où chacun peut éditer du contenu comme il le souhaite qu'il soit un spécialiste ou non. En Mars 2014, le site comptait prés de 31 millions d'articles rédigés dans 285 langues. dont environ 20 000 liés à la santé.

Ce site très populaire auprès du grand public le serait également auprès de certains professionnels de la santé ou étudiants en médecine aux Etats-Unis. En effet, selon les chercheurs, 1 médecin sur 2 et près de 70% des étudiants en médecine ont affirmés utiliser cet outil comme une source d'information médicale.

De nombreuses erreurs dans les articles de santé

Les résultats de cette étude menée par le Dr Robert Hasty sont sans appel et révèlent la présence de nombreuses inexactitudes dans 9 des 10 articles sélectionnés. Seule la page dédiée aux traumatismes crâniens sortirait du lot puisqu'elle ne contiendrait aucune erreur.

Bien que cette étude n'ait porté que sur 10 articles ce qui ne représente qu'un tout petit échantillon parmi les nombreux articles présents sur Wikipédia, l'équipe de chercheurs suggère que professionnels de santé et grand public « fassent preuve de prudence lors de l'utilisation de Wikipédia » pour répondre aux questions dans le domaine de la santé.

En cas d'inquiétude ou de doute lié à un problème de santé, il est indispensable d'avoir le réflexe de consulter un véritable professionnel de santé qui a été formé pour diagnostiquer et soigner et non pas de se ruer sur Internet pour aller à la pêche aux infos médicales.

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